Día de los Muertos Community Concert

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If you would like assistance purchasing tickets for patrons with disabilities, please call the box office at 415-864-6000.

Join us on November 2, for the San Francisco Symphony’s vibrant Day of the Dead celebration, featuring traditional Latin American music and culture, dazzling guest artists, colorful festivities, and fun-filled events for the entire family. Colombian stars Monsieur Periné, a Latin Grammy Best New Artist winner, is an internationally renowned Latin American band. The group explores the cultural roots of diverse Latin American sounds by fusing them with jazz, pop, and swing. Arrive an hour early to enjoy live music, captivating altars, and folk art.

Descripción del Evento: Acompáñenos este 2 de noviembre para la vibrante celebración del Día de los Muertos con la Sinfónica de San Francisco, presentando música y cultura latinoamericanas, espectaculares artistas invitados así como festividades y actividades alegres y divertidas para toda la familia. De origen colombiano, Monsieur Periné es una banda latinoamericana de renombre internacional. El estilo musical del grupo explora las raíces culturales de los diversos sonidos latinoamericanos combinados con jazz, pop y swing. Llegue una hora antes para disfrutar de música en vivo, vistosos altares y artesanías.

Eleve su experiencia ordenando un Paquete de Lunch VIP, el cual incluye un lunch exclusivo en el bello Green Room del Edificio de los Veteranos así como asientos premiums para el concierto. Estos Paquetes de Lunch VIP también están disponibles para niños a un precio reducido. Llame al Consejo de Voluntarios para mayor información al 415.503.5500.

Upgrade your experience by ordering a VIP Lunch Package, which includes an exclusive seated lunch in the beautiful Green Room at the Veterans Building plus premium concert seating. VIP Lunch Packages are also available for children at a reduced price. Call the Volunteer Council for details at 415-503-5500, or click here


Conductor/Performers

¡Bienvenidos!

About Día de los Muertos (Day of the Dead)

Welcome to the San Francisco Symphony’s twelfth annual Día de los Muertos Community Celebration! We are happy to celebrate with you at this festivity, which has grown to be a time-honored tradition.  

This year we present an exhibit that shows how the Mexican tradition of Día de los Muertos has influenced Pan-American artists' visions about death and the way they honor the memory of their departed loved ones. The artwork and activities in the lobbies include elements from the movie Coco, such as its iconic guitar and the alebrijes (fantastical Mexican creatures).

The history of Día de los Muertos dates back to the pre-Hispanic civilizations of Mesoamerica, when death signified not an end but a stage in a constant cycle. Worship of death involved worship of life, and the skull (a symbol of death) was a promise of resurrection. The belief that dying is a way to be reborn—with death serving as a transition between a dream state and consciousness—contributes to the sense of exuberant celebration that accompanies Día de los Muertos. 

This celebration coincides with the Christian feast days of All Saints and All Souls, on November 1 and 2, which are widely observed in Catholic-influenced countries in Latin America and the Philippines. While Día de los Muertos is rooted in a combination of elements of indigenous beliefs and Catholic teachings brought to America by the Spaniards, it has evolved into a quintessentially Mexican holiday. On the night of November 1, people bring food, drinks, flowers, and candles to the cemetery to visit the graves of their loved ones. The old flowers are removed, the graves are cleaned, and everyone stays all night praying, singing, eating, drinking, and dancing, inviting the spirits of their dead ones to join in the celebration.

At home, people construct elaborate home altars called ofrendas (offerings). Items placed on these altars entice the absent spirits, since the belief is that at this time, the dead have divine permission to visit friends and relatives on earth, and to share the pleasures of the living. Although there are many regional variations, all ofrendas have the following elements: various religious images, photographs and personal items of the dead ones (as well as their favorite foods and drinks), candles, pan de muerto (a specialty sweet bread for this occasion), sugar skulls, water, incense, and cempasúchil (marigolds). It is believed that the rich and sweet fragrance of marigolds attracts the spirits to the altar, and sometimes their bright orange petals are arranged in a pathway from the cemetery to the altar to guide the returning souls. Not everything is solemn at this celebration, however: Musicians walk through cemeteries playing favorite music of the dead.

We hope this celebration offers a perspective on the influence of the Día de los Muertos tradition throughout the American continent and brings an opportunity for you to remember your departed loved ones.—Martha Rodríguez-Salazar

Born in Mexico City and trained classically as a flutist and opera singer, Martha Rodríguez-Salazar is a curator, teacher, choir director, producer, and director of musical and theater productions that celebrate Latin American culture. She promotes Mexican and Latino culture in the Bay Area through her curatorial work and extensive performing and teaching activities through the Community Music Center. She has curated the San Francisco Symphony’s Día de los Muertos Community Concert festivities since their inception in 2008. 

 

Acerca del Día de los Muertos

¡Bienvenidos a la celebración comunitaria del Día de los Muertos! Nos da mucho gusto festejar con ustedes nuestra décimosegunda conmemoración anual, la cual se ha convertido en toda una tradición. 

En este año, les presentamos una exhibición acerca de la influencia que la tradición mexicana del Día de los Muertos ha tenido en artistas panamericanos con relación a su visión de la muerte y la manera de honrar a sus seres queridos fallecidos. Los altares, intalaciones y actividades en los lobbies incluyen elementos de la película Coco tal como su icónica guitarra y los alebrijes, las criaturas fantásticas mexicanas. 

El antecedente de esta festividad data de la época de las civilizaciones mesoamericanas, anteriores a la llegada de los españoles al continente americano. Para estos pueblos, la muerte más que el fin significaba sólo una etapa en un ciclo constante. La veneración de la muerte involucraba la adoración de la vida, y la imagen de la calavera (símbolo de muerte) representaba una promesa de renacimiento. La creencia de que morir era una manera de renacer y que la muerte era tan sólo una transición entre el sueño y la conciencia contribuyeron a la exuberancia que acompaña al festejo del Día de los Muertos.

Esta celebración, de marcada influencia católica, coincide con las fiestas de Todos los Santos y el Día de los Difuntos, el primero y el dos de noviembre, en los países de Latinoamérica y las Filipinas. Su origen se encuentra en la combinación de las creencias indígenas y la religión de los españoles conquistadores que vinieron a América. En la noche del primero de noviembre la gente lleva comida, bebida, flores y velas a los cementerios para visitar la tumba de sus seres queridos. Todos pasan la noche rezando, comiendo, tomando, cantando y bailando.

En sus hogares, la gente construye elaborados altares llamados “ofrendas.” Todo lo que se coloca en ellos invita a los espíritus de los ausentes a festejar. La creencia es que en esos dos días los muertos tienen permiso divino para visitar a sus amigos y familiares en la tierra, y así compartir los placeres de los vivos. Aunque las ofrendas varían de región en región, todas ellas contienen los siguientes elementos: imágenes religiosas, fotografías y efectos personales de los difuntos, su comida y bebidas favoritas, velas, pan de muerto (un tipo de pan especial para esta ocasión), calaveras de azúcar, agua, incienso y flores de cempasúchil. Se cree que la rica y dulce fragancia de estas flores atrae los espíritus al altar. También muchas veces se colocan sus pétalos marcando un sendero desde el cementerio hasta el altar para guiar a las almas que regresan. Sin embargo, no todo es solemne y ceremonial en esta fiesta: las bandas musicales caminan por los cementerios tocando la música favorita de los difuntos.

Deseamos que esta celebración les brinde una perspectiva de la influencia de la tradición del Día de los Muertos en el continente americano, y les ofrezca una oportunidad para honrar a sus ancestros.Martha Rodríguez-Salazar

Nacida en la Ciudad de México y entrenada clásicamente como flautista de concierto y cantante de ópera, Martha Rodríguez-Salazar es curadora, maestra de música, directora coral, productora y directora de espectáculos musicales y teatrales que celebran la cultura de Latinoamérica. Martha promueve y difunde la cultura mexicana y latina en el Área de la Bahía, con su trabajo curatorial y por medio de sus múltiples actividades musicales y didácticas en el Centro Comunitario de Música. Ella ha sido la curadora de las festividades del Concierto Comunitario del Día de los Muertos con la Sinfónica de San Francisco desde sus comienzos en 2008.

  1. Sat, Nov 2, 2019 at 11:00am

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  2. Sat, Nov 2, 2019 at 2:00pm

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